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Asia
Cambogia
Maggio 2019

Erede  dell'antico impero Khmer, la Cambogia moderna sta beneficiando di due  decenni di relativa stabilità, avendo sopportato la guerra civile che ha lasciato una profonda ferita durante il dominio omicida dei Khmer rossi negli anni '70,  quando furono uccisi circa 2-3 milioni di cambogiani. Ma il paese è incantevole, con le incredibili rovine Khmer di Angkor Wat, lo stupefacente santuario di Bayon.  Le coraggiose strade affollate di Phnom Phen,  e le foreste lussureggianti.
Phnom Penh. Il complesso del palazzo reale della Cambogia fu iniziato dal re Norodom I nel 1886, quando la capitale fu trasferita a Phnom Penh. La maggior parte degli edifici fu completata prima della prima guerra mondiale, con il coinvolgimento di amministratori francesi e designer e architetti tailandesi. Fino ad oggi, il palazzo è la residenza principale del re di Cambogia.
L'edificio mostrato in queste foto è quello della Sala del Trono, che fu originariamente costruita in legno. La struttura attuale risale al 1919. Imitando le torri dei templi ad Angkor, le gronde del tetto sono sostenute da celesti volanti.
Palazzo reale. Le scale, che conducono all'avvolgente portico dell'edificio, sono decorate da balaustre naga. I colori del palazzo reale sono due, il giallo e il bianco, il giallo rappresenta il buddismo e il bianco l'induismo.
Il Palazzo reale ha una pianta a croce e al centro c’è una guglia d’oro che si innalza per 59 metri, sui quattro lati della guglia è scolpito il volto di Brahma, uno delle tre divinità più importanti dell’induismo.
Padiglione Chanchhaya o chiaro di luna. Il padiglione, così come la sala del trono, fu originariamente costruito in legno e successivamente demolito e ricostruito nell'anno 1914. Il padiglione Chanchhaya è anche soprannominato il Moon Pavilion. Il Padiglione è facilmente riconoscibile dall'enorme immagine del Re di Cambogia, che è esposta all'esterno dell'edificio.
La Pagoda d'argento, è la più sacra e "ricca" della Cambogia. Situato sul lato sinistro del complesso architettonico del Palazzo Reale, Wat Preah Keo Morakot (Pagoda del Buddha di Smeraldo) è il tempio più bello e famoso della Cambogia, non solo nell'architettura ma anche nell'arte, Dentro ha un pavimento composto da 5000 tavolette d’argento dal peso di 1 kg l’una, e un Buddha di smeraldo. Come tutte le pagode funziona per conservare le reliquie religiose. Ospita più di 1.050 statue di Buddha e tesori d'oro, argento, bronzo e materiali preziosi donati dai re, dalla regina Kossomak Nearyreath e dalla famiglia reale.
Il complesso della Pagoda d'argento nel Palazzo Reale, è costituito da diversi edifici (tra cui una biblioteca), statue (più grande è la statua del re a cavallo), stupa e giardini magnificamente curati. In questa parte del palazzo il re di Cambogia di solito chiacchiera con i monaci.
Intorno al tempio ci sono quattro pareti disposte come corridoi con coperture che coprono per una lunghezza totale di 642 metri, su cui la serie di dipinti descrive il contenuto del classico epico Ramayana dell'India (Reamker). Questi dipinti sono alti 3 metri, completati nel periodo dal 1903 al 1904 da un gruppo di studenti sotto la direzione del pittore Vichitre Chea e dell'architetto Oknha Tep Nimit Thneak. Purtroppo, nel tempo, parte dei lavori è stata danneggiata.
Nei dipinti c’è una rappresentazione del Ramayana, uno dei testi sacri dell’induismo, che narra le avventure di Rama, una delle manifestazioni di Visnu.
All'interno di Wat Preah Keo Morakot, di fronte alla sala principale, c'è una statua del re Norodom a cavallo che guarda dritto davanti a sé. Questa è un'opera di artigiani frances, donata dal re Napoleone III e collocata all'interno della pagoda dal 1892. Ai due lati, ci sono le due tombe di Re Ang Duong e Re Norodom. Dietro la sala principale si trovano le due tombe del re Norodom Suramarit e della regina Kossomak Nearireath, costruita nel 1955-1960.
Museo Nazionale della Cambogia.
Il Museo Nazionale della Cambogia, situato  vicino al Palazzo Reale, è il più grande museo di storia culturale cambogiana ed è il principale museo storico e archeologico del paese. Ospita una delle più grandi collezioni al mondo di arte Khmer, con oltre 2000 importanti opere  d'arte provenienti da tutto il paese, risalenti dalla preistoria al XIX  sec., tra cui statue e architravi scolpiti, lapidi e statuette in bronzo. L'arte  del periodo angkoriano, dal IX al XIII secolo, costituisce il cuore di  quelle che sono riconosciute come le collezioni più belle del paese.  Anche  l'edificio che ospita il museo, una versione moderna e stilizzata di un  tempio tradizionale Khmer, rende omaggio a questa favolosa civiltà  antica.
Durante il regime dei Khmer Rossi del 1975-79,  il Museo, insieme al resto di Phnom Penh, fu evacuato e abbandonato.  Il museo che in quel periodo fu chiuso è stato trovato in rovina: il  suo tetto marcio fu sede di una vasta colonia di pipistrelli, il giardino  distrutto, e la collezione in disordine, molti oggetti danneggiati o rubati. Il Museo è stato rapidamente riordinato e riaperto al pubblico il 13  aprile 1979. Il  Museo Nazionale della Cambogia lavora per migliorare la conoscenza e  preservare le tradizioni culturali cambogiane e per fornire una fonte di  orgoglio e identità al popolo cambogiano.  Il Museo serve anche una funzione religiosa;  la sua collezione di importanti sculture buddiste e indù si rivolge ai bisogni religiosi della comunità come luogo di culto.  
Museo Nazionale della Cambogia. La prima opera d'arte importante che vedrete è un grande frammento (che comprende la testa relativamente intatta, le spalle e le braccia) di un'immensa statua in bronzo che raffigura Vishnu sdraiato, recuperata nel 1936 nel tempio Mebon occidentale, vicino ad Angkor Wat.
Museo Nazionale della Cambogia.
Procedendo nel padiglione alla vostra sinistra potrete ammirare le opere  del periodo preangkoriano che documentano l'evoluzione della scultura, dalle forme tipicamente umane, dall'arte indiana a quelle di carattere  più spirituale e divino, assunte dalla scultura khmer tra il V e l'VIII  secolo. Tra le più straordinarie un'imponente statua a otto  braccia di Vishnu del VI secolo, rinvenuta a Phnom Da, e quella di  Harihara, in cui si fondono gli attributi di Shiva e Vishnu, proveniente  da Prasat Andet, nella provincia di Kompong Thom.
Museo Nazionale della Cambogia.
Tutte queste fasi che preludono all’epoca d’oro dei regni di Angkor, sono ampiamente sviluppate nelle prime due sale del museo che espongono  una ragguardevole collezione di statue di ispirazione induista, notevoli in particolare, i gruppi scultorei di Shiva e di Vishnu, nonché una splendida stele di pietra proveniente da Oddar Meanchey, su cui sono incise scene della vita di Shiva  con iscrizioni sacre o memorialistiche in sanscrito.
Museo Nazionale della Cambogia.
La meravigliosa statua di Jayavarman VII (regno 1181-1219), raffigurato  in posizione seduta, in  atteggiamento meditativo (Angkor Thom, fine XII secolo). Questa statua ha lo stile di quelle di Bayon. L'arte ritrattistica di questo periodo è caratterizzata da un'espressione sorridente e mistica.  La qualità della modellazione di questo lavoro rivela un'eccezionale padronanza dell'arte. La sua espressione facciale è accentuata da occhi semichiusi, un  sorriso leggero, naso con tre lobi, fronte grande, labbra che non sono né sottili né spesse, e lunghi lobi delle orecchie. Tutti questi tratti rappresentano la fisionomia khmer.  Il potere del re, espresso dalla sua espressione facciale, evoca la conoscenza suprema, la compassione e la tranquillità. Esistono  altre due statue con volti identici a questo: una è conservata a  Bangkok, mentre l'altra è nel Musée Guimet, a Parigi.
Pub Street-Siem Reap è il fulcro della vita notturna della città, con file di bar e pub in stile americano per turisti, discoteche e ristoranti internazionali. La strada si apre per tutto il giorno e fino all'alba.
Ponte vecchio sul fiume Seam Reap.
Una ballerina allle prese con la danza Apsara, una tradizionale danza Khmer. i cui tratti principali sono caratterizzati dall'eleganza e il fluire ininterrotto dei movimenti, soprattutto, delle mani. La morbida lentezza dei movimenti amplifica l’effetto teatrale della scena, la ferma nel tempo e nello spazio riportando lo spettatore nei templi dell’antica città di Angkor, culla della cultura cambogiana, centro politico, religioso e sociale del Regno dei Khmer, fiorito dall’800 a metà del 1400, dove alcuni bassorilievi, che rappresentano la danza delle apsaras, sono scolpiti, incastonati nella pietra.
La danza Apsara.
E' una danza particolare che vede il volto delle ballerine immobile, muto. Si muovono soprattutto le mani a comunicare emozioni, in un insieme di gesti che sono un vero e proprio linguaggio. Ognuno di essi ha un significato e la loro successione forma delle frasi. Il corpo ondula, oscilla, facendo leva sulla estrema flessibilità delle ginocchia, con movimenti lenti camminano strisciando delicatamente i piedi, la testa immobile, le braccia sinuose come se galleggiassero nell’acqua. Sono le mani che si chiudono e si schiudono come corolle di fiori, sembrano sfogliarsi petalo dopo petalo. Le gambe sempre piegate permettono slanci e morbidezze, il corpo affonda e si rialza gradualmente con movimenti impercettibili. (Per approfondimenti)
Il Tempio di Angkor Wat inizia da questo viale lungo 475 metri e largo 9,5 e fiancheggiato da balaustre di serpenti naga, che porta all'ingresso principale del tempio centrale, varcando il quale si passa tra due graziose biblioteche e poi due piscine. Il complesso è dedicato a Vishnu, dal re Suryavarman II, il quale lo fece edificare, tra il 1113 e il 1150. In seguito fu trasformato in un tempio buddista.
Angkor, è un grande parco archeologico a nord-ovest della Cambogia, situata a 6 miglia a nord della moderna città di Siem Reap, era la capitale dell'impero Khmer dal 9 ° al 15 ° secolo, un periodo che è considerato l'era classica della storia cambogiana. Il suo monumento più imponente è Angkor Wat, un complesso di templi costruito nel XII secolo dal re Suryavarman II (che regnò dal 1113 al 1150), ed è il sito più famoso in Cambogia. Visitare gli antichi templi è la ragione per cui la maggior parte dei visitatori arriva a Siem Reap, e Angkor Wat, con le sue cinque torri a forma di loto, che si innalzano per 65 metri nel cielo, è uno spettacolo impressionante. Questo sito, del patrimonio mondiale dell'UNESCO era una volta la più grande città preindustriale del mondo. Rimane una delle antiche meraviglie ed è una tappa obbligata per qualsiasi visitatore in Cambogia. (Per approfondimenti)
Angkor Wat si traduce letteralmente in "città del tempio" ed è famosa per avere oltre 3000 seducenti apsaras (ninfe celesti) scolpite nelle sue mura. Ognuna di loro è unica. Molte di queste apsaras sono state danneggiate durante gli sforzi per pulire i templi con prodotti chimici durante gli anni '80, ma sono state ripristinate dalle squadre tedesche con il progetto di conservazione delle apsara. L'urina e gli escrementi dei tanti pipistrelli che vivono ad Angkor, degradano anche le sculture restaurate nel tempo.
Come le altre montagne-tempio di Angkor, anche Angkor Wat replica l'universo spaziale in miniatura. Gli angoli del terzo piano sono contrassegnati da torri a forma di germoglio di loto. La torre centrale rappresenta il Monte Meru, con le sue cime circostanti più piccole, delimitate a turno da continenti (i cortili più bassi) e gli oceani (il fossato). Le scale per raggiungere il livello superiore sono immensamente ripide, perché raggiungere il regno degli dei non doveva essere un compito facile.
Ta Prohm. Costruito nel 1186 per essere uno dei primi edifici nella grande visione di Jayavarman VII di creare una rete di edifici pubblici e strutture, Ta Prohm era  originariamente chiamato Rajavihara (monastero del re) e servì come  monastero buddista mahayana e università. Ficus strangolatore ed il Tetrameles nudiflora, posano le loro  radici avventizie sopra le rovine. Con il passare dei decenni, le radici  si ingrossano e si irrobustiscono, fino ad assumere le sembianze di  veri e propri fusti.
Mentre Ta Prohm giaceva dimenticato e trascurato dagli uomini, la giungla cambogiana non perse tempo nel divorarlo. I fichi di cotone e di strangolatore hanno messo radici nelle pietre allentate del tempio, che è stato costruito interamente senza malta. Le loro radici si snodano attraverso la struttura, creando un'incredibile fusione di natura e architettura.
Jayavarman VII, che terminò la costruzione del tempio di Angkor Wat, che fu iniziato da Suryavarman II, dedicò il sito di Ta Prohm alla sua  famiglia. La prova di ciò, si trova nelle iscrizioni sulla stele  dei templi. Ad esempio, l'immagine principale di Ta Prohm che rappresenta Prajnaparamita, la personificazione della saggezza nel buddismo Mahayana, è stata modellata sulla madre del re. Infatti, Il re dedicò il tempio a sua madre. La  popolarità di Ta Prohm è cresciuta negli ultimi anni, insieme al resto del complesso di Angkor, ma soprattutto per la sua apparizione nel film Lara Croft: Tomb Raider .  
Ta Prohm. Il tempio aveva più di duecento statue di Buddah, in bronzo, in rame, in pietra, in legno, e tutte sono state identificate con gli antenati della famiglia reale.
Ta Prohm. Le radici di un grosso albero avvolgono il secondo muro di cinta interno. Dopo la caduta dell'Impero Khmer nel XV secolo, Ta Prohm fu abbandonato a lasciare che la natura seguisse il suo corso per secoli. Quando il restauro dei templi fu iniziato nel 21 ° secolo, sotto la direzione dei francesi, gli esperti hanno deciso di lasciare il tempio incantato, impigliato alle radici come era, inghiottito dalla giungla.
Angkor Thom è una città quasi quadrata circondata da mura alte 8 metri lunghe poco più di 12 chilometri con cinque impressionanti porte gopura che forniscono accesso alla città. Il nome della città si traduce in "grande città".
Angkor Thom. Le torri, conosciute come "torri facciali" simili a quelle del Bayon, contengono quattro teste molto grandi in cima alle porte, e sono posizionate che guardano a ciascuna delle quattro direzioni cardinali. Si crede che rappresentino Lokeshvara, il Bodhisattva della compassione.
Bayon. E' il tempio più famoso del paese, dopo Angkor Wat. Qui è dove vedrai i famosi volti sorridenti che ti guardano dall'alto dalle 37 torri. Situato nel centro di Angkor Thom, un tempo era il tempio di Stato di Jayavarman VII, costruito principalmente come un santuario buddista Mahayana dedicato al Buddha. Strutturato in tre livelli, fu modificato dai re posteriori e rimase un tempio importante fino a quando l'area fu deserta.
Bayon. Come molti dei templi, Bayon è stato saccheggiato durante la guerra civile e il regime dei Khmer rossi. È stato inserito nella lista del patrimonio mondiale dell'UNESCO nel 1992 ed è un monumento protetto.
Bayon. Tantissime sono le scene, scolpite a bassorilievo, presenti sulle colonne e sulle pareti delle gallerie che raffigurano fatti storici e mitologici, nonché momenti di vita quotidiana.
Bayon. Ci sono un numero impressionante di bassorilievi e incisioni che mostrano scene degli eserciti Khmer, apsara, battaglie navali, pescatori, combattimenti di galli e molte altre cose.
Bayon. Quando ci sono molte facce, si elevano discussioni su chi rappresentano effettivamente. Alcuni studiosi suggeriscono che sono del re Jayavarman VII, mentre altre teorie dicono che sono il volto di un Bodhisattva (l'essere compassionevole e illuminato del buddhismo) o una combinazione di Buddha e Jayavarman.
East Mebon. Quando guardi questo tempio, circondato da erba, alberi, una strada a pochi metri di distanza, risulta difficile immaginare che quando era effettivamente in uso, East Mebon era completamente circondato dall'acqua, e l'accesso ai piedi non esisteva. Il tempio di Mebon fu costruito in mezzo ad un'isola artificiale, circondato dall'acqua.
East Mebon. Il tempio è a tre livelli, con cinque torri di mattoni su una base di arenaria, non è così ripido come i templi di montagna o con molti livelli, probabilmente perché è stato costruito su fondamenta più morbide, che non avrebbero consentito un peso maggiore. Ma ciò nonostante era allo stesso modo pensato per essere una rappresentazione del Monte Meru.
Il Mebon orientale era dedicato al dio indù Shiva e costruito in onore della famiglia reale. La sua situazione riflette la preoccupazione degli architetti Khmer per l'orientamento dei santuari in connessione con le direzioni cardinali. La sua attrazione principale sono i suoi architravi intricati, che sono molto ben conservati e sono tra i migliori di Angkor.
East Mebon è particolarmente degno di nota per le sue grandi statue di elefanti posizionate agli angoli dei livelli della piramide; in particolare quello all'angolo sud-est del secondo livello. Questi elefanti rivolti verso l'esterno sono stati posti per agire come guardiani del tempio.
Pre Rup è un antico tempio khmer, appena fuori da Siem Reap. Fu costruito intorno al 961 d.C. e dedicato al dio indù Shiva. Non si sa molto su questo tempio, ma si pensa che fosse usato per le cerimonie funebri. Pre Rup si traduce in "girare il corpo", che coincide con le antiche pratiche funerarie di rotazione delle ceneri di una persona durante la cerimonia funebre. Il suo stile architettonico è molto simile a quello del precedente East Mebon, la principale differenza è la piramide a gradoni del Pre Rup che manca nel tempio di East Mebon. La laterite e la struttura in mattoni rappresentano le cinque cime montuose della montagna sacra, il Monte Meru, il centro dell'universo nella mitologia indù.
Pre Rup. In basso è visibile quello che sembra una cisterna dell'acqua. E' discusso dagli studiosi la funzione di questa cisterna. Alcuni pensano che sia stato usato nelle cerimonie funebri, mentre altri pensano che fosse una base per una statua di bronzo.
Pre Rup. La piattaforma superiore contiene cinque torri, il più grande al centro, i quattro esterni più piccoli agli angoli della piattaforma. Ognuno ha una porta d'ingresso a est e false porte alle altre direzioni. In origine le torri erano completamente intonacate. Alcune statue di devata decorano le sue pareti esterne.
Pre Rup. I piedistalli che fiancheggiano le scale sono decorati con un leone seduto di cui quelli sulle terrazze inferiori sono più grandi di quelli dei livelli superiori
Ta Keo. Un aspetto insolito di questo tempio è che rimane incompiuto; la ragione del suo non completamento è sconosciuta. Se fosse stato completato, Ta Keo sarebbe stato, per l'assenza di decoazioni, uno dei templi più raffinati di Angkor. Ta Keo è il primo tempio interamente costruito in pietra arenaria e come tale rappresenta una pietra miliare nella storia del Khmer. Enormi blocchi di pietra sono stati tagliati a misura normale e messi in posizione.
Ta Keo è uno spettacolo imponente, con una scala di 22 metri verso il cielo e dà un'impressione di potenza.
Tempio di Ta Keo
Chau Say Tevoda. Si tratta di un tempio induista, è posto vicino ad Angkor Thom. Fu edificato tra il 1120 e il 1150, quando, cioè, regnava Suryavarman II, sembra, però, che anche questo tempio abbia subito varie modifiche soprattutto dovute alla volontà di Jayavarman VII, quest’ultimo seguiva la dottrina buddista ed elevò tale fede a religione di stato. In particolare fece aggiungere nuovi elementi decorativi, relativi alla trasformazione del tempio da luogo di cultura induista a quella buddista.
Chau Say Tevoda. Le dimensioni del tempio sono di cinquanta metri per quaranta metri, è formato dal santuario centrale, due biblioteche e quattro ingressi, ovviamente come sempre, posti in corrispondenza dei quattro punti cardinali. Molteplici sono le Devata che si possono ammirare al suo interno, insieme con altre decorazioni scultoree e bassorilievi, in uno stile del tutto particolare e unico. I secoli trascorsi non sono stati clementi con questo monumento, che per naturale erosione subì notevoli danni, è stato restaurato da non molti anni ed è fruibile al pubblico.

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